Internet puede ser un recurso maravilloso para los niños. Pueden usarlo para investigar informes escolares, comunicarse con profesores y otros niños, y jugar juegos interactivos. Los niños que tienen edad suficiente para deslizar una pantalla pueden tener acceso al mundo.

Pero ese acceso también puede presentar riesgos. Por ejemplo, un niño de 8 años podría hacer una búsqueda en línea de “Lego”. Pero con solo una pulsación de tecla omitida, se ingresa la palabra “Piernas”, y el niño puede ser dirigido a una gran cantidad de sitios web con un enfoque en las piernas, algunos de los cuales pueden contener material pornográfico.

Es por eso que es importante estar al tanto de lo que sus hijos ven y escuchan en Internet, a quién conocen y lo que comparten sobre sí mismos en línea.

Al igual que con cualquier problema de seguridad, es aconsejable hablar con sus hijos acerca de sus inquietudes, aprovechar los recursos para protegerlos y vigilar de cerca sus actividades.

Herramientas de protección en línea

Hay herramientas en línea disponibles que te permitirán controlar el acceso de tus hijos al material para adultos y ayudar a protegerlos de los depredadores de Internet. Ninguna opción garantizará que se mantendrán alejados del 100% de los riesgos en Internet. Por lo tanto, es importante estar al tanto de las actividades informáticas de sus hijos y educarlos sobre los riesgos en línea.

Muchos proveedores de servicios de Internet (ISP) ofrecen opciones de control para padres para evitar que cierto material ingrese a una computadora. También puede obtener un software que ayuda a bloquear el acceso a ciertos sitios en función de una lista de “sitios incorrectos” que crea su ISP.

Los programas de filtrado pueden impedir que los sitios entren y restrinjan el envío de información personal en línea. Otros programas pueden monitorear y seguir la actividad en línea. Además, asegúrese de que sus hijos creen un nombre de pantalla para proteger su identidad real.

Involucrarse en las actividades en línea de los niños

Además de estas herramientas, es aconsejable tomar un papel activo para proteger a sus hijos de los depredadores de Internet y los materiales sexualmente explícitos en línea. Para hacer eso:

– Conviértase en un experto en informática y aprenda cómo bloquear material objetable.

– Mantenga la computadora en un área común, no en habitaciones individuales, donde puede ver y controlar su uso.

– Monitoree cualquier gasto de tiempo en teléfonos inteligentes o tabletas.

– Comparta un correo electrónico o una cuenta de redes sociales con su hijo para que pueda monitorear los mensajes.

– Marque los sitios favoritos de los niños para un fácil acceso.

– Pase tiempo en línea juntos para enseñar a sus hijos el comportamiento apropiado en línea.

– Prohibir a su hijo ingresar a foros privados; bloquéelos con funciones de seguridad proporcionadas por su proveedor de servicios de Internet o con un software especial de filtrado.

– Tenga en cuenta que publicar mensajes en foros revela la dirección de correo electrónico de un usuario a otros.

– Controle sus facturas de tarjeta de crédito y teléfono por cargos de cuenta desconocidos.

– Averigüe qué tipo de protección en línea ofrece, si corresponde, la escuela de su hijo, el centro para después de la escuela, las casas de sus amigos o cualquier lugar donde los niños puedan usar una computadora sin su supervisión.

– Tómese en serio a su hijo si él o ella informa un intercambio en línea incómodo.

Muchos sitios usan “cookies”, dispositivos que rastrean información específica sobre el usuario, como el nombre, la dirección de correo electrónico y las preferencias de compra. Las cookies pueden ser deshabilitadas. Pídale más información a su proveedor de servicios de Internet.

Una palabra de precaución

Los foros o salas de chat son salas virtuales en línea donde se llevan a cabo las sesiones de chat. Se configuran según el interés o el tema, como un deporte favorito o un programa de TV.

Debido a que las personas pueden comunicarse entre ellas solas o en grupo, estos lugares pueden ser destinos populares en línea, especialmente para niños y adolescentes. Puero estos sitios pueden representar un peligro para los niños.

Algunos niños se han encontrado con “amigos” en salas de chat que estaban interesados ​​en explotarlos. Nadie sabe cuán comunes son los depredadores de la sala de chat, pero se sabe que los pedófilos (adultos que están sexualmente interesados ​​en los niños) frecuentan las salas de chat. Estos depredadores a veces presionan a sus conocidos en línea para intercambiar información personal, como direcciones y números de teléfono, lo que pone en riesgo a los niños con los que están chateando (y sus familias).

Los pedófilos a menudo se hacen pasar por adolescentes en las salas de chat. Debido a que los padres le han dicho a muchos niños que no den sus números de teléfono, los pedófilos pueden alentarlos a que los llamen, y si lo hacen, la identificación de llamadas les dará instantáneamente los números de teléfono de los delincuentes.

Señales de advertencia

Las señales de advertencia de que un niño sea blanco de un depredador en línea incluyen pasar largas horas en línea, especialmente de noche, llamadas telefónicas de personas que no conoce o regalos no solicitados que llegan por correo.

Si su hijo apaga repentinamente la computadora cuando ingresa a la sala, pregunte por qué y controle el tiempo de la computadora más de cerca. La retirada de la vida familiar y la reticencia a debatir sobre las actividades en línea son otros signos a tener en cuenta. Póngase en contacto con su agencia policial local si su hijo ha recibido pornografía a través de Internet o ha sido blanco de un delincuente sexual en línea.

Asumir un papel activo en las actividades de Internet de sus hijos ayudará a garantizar que se beneficien de la gran cantidad de información valiosa que ofrece sin exponerse a ningún peligro potencial.

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